Chameleon Clock



Chameleon Clock

Chameleon Clock (http://www.softshape.com) - это программа-часы, заменяющая собой стандартные часы Windows, находящиеся в Панели задач. Помимо отображения времени, Chameleon Clock имеет функции будильника, календаря и многие другие возможности.

В 1997 году Юрий Герасимов, будущий разработчик Chameleon Clock, работал в одной газодобывающей компании программистом. Базу данных, которая и была собственно его работой, он к тому времени успешно закончил и занимался ее поддержкой, и поэтому у него было некоторое свободное время. "Для себя" он писал различные небольшие программы, в том числе и часы. В один знаменательный день весной 1998 года в руки Юрию попал тот самый журнал "Компьютерра" № 240, с опубликованной в нем статьей "Искусство Shareware" Александра Каталова (см. разд. "Shareware в России" данной главы). Прикинув, что всего пять(!) продаж двадцатидолларовой программы в месяц — это уже больше текущей зарплаты, он решил попробовать: если и "прогорит", основная работа не даст ему умереть с голоду.

Некоторое время ушло на выбор продукта. Как пришла идея часов с поддержкой скинов (т. е. наборов графических элементов, с помощью которых вид программы полностью меняется), Юрий сейчас уже не помнит, но вдохновителем был WinAmp. Кроме того, очень удачным шагом было решение использовать популярность WinAmp для "раскрутки" собственного продукта. Тогда уже было много часов с поддержкой скинов, но все они имели скины, уникальные для каждой программы, и соответственно их число не превышало 10—50 штук. Для сравнения: уже в 1998 году скинов для WinAmp существовало около 3000!

Самая первая версия вышла на русском языке, называлась Winamp Clock, и до сих ее можно найти где-то на Freeware.ru и Download.ru. Она не продавалась и служила больше для обкатки идеи и просто бета-тестирования. Программа была довольно слабой — даже сам автор сегодня не может смотреть на нее без удивления. Тем не менее, именно из нее была сделана первая версия Chameleon Clock: интерфейс программы был просто переведен на английский язык.

Трудностей добавляло то, что Юрий к тому времени совершенно не знал английского языка — и в школе, и в институте он изучал немецкий. Переводами в основном занималась жена Юрия, она же и придумала название Chameleon Clock.

Версия Chameleon Clock 1.0 вышла 7 июля 1998 года. Она работала только под Windows 95, не имела инсталлятора и даже справки. Добавив инсталлятор, Юрий стал распространять через интернет-архивы версию 1.01. Первая продажа была 3 августа, через неделю после выхода версии.

Юрий (с помощью жены) быстро написал справочную систему, исправил пару ошибок и выпустил еще одну версию. Вместе с ней в первый месяц получилось 17 продаж. Увеличению популярности программы очень помог известный интернет-архив Download.com — первая же версия часов попала в его список рассылки Shareware Dispatch, где публикуется информация только об избранных новинках рынка программного обеспечения.

Выходили все новые версии, и вскоре продажи вышли на уровень 30 покупателей в месяц. Так продолжалось несколько месяцев подряд. Первый скачок популярности произошел после добавления ключевой возможности, которая до сих присутствует не более чем у 5% конкурирующих программ — это встраивание в Панель задач и полная замена стандартных часов Windows. Технически это не самая тривиальная задача, но результат оправдал все усилия, потраченные на ее решение. Одновременно цена программы была увеличена с 14,95 до 24,95$, и это только привело к подъему числа регистрации!

Следующий скачок уровня продаж был после увольнения со старой работы и перехода на работу с shareware (так называемое full-time shareware) — примерно через год после выхода первой версии. Больше времени стало уходить на техническую поддержку, продвижение программы, Web-сайт и тому подобные вещи. Как результат, количество регистрации в месяц еще больше увеличилось.

Еще один фактор, благоприятно повлиявший на высокий уровень продаж Chameleon Clock — тщательная проработка пользовательского интерфейса. По оценкам Юрия, до 70%(!) времени, затраченного на работу над Chameleon Clock, ушло только на интерфейс. Зато теперь многие пользователи, по словам Юрия, присылают ему письма примерно с таким содержанием: "После того, как увидели Вашу программу, уже не хочется работать со стандартными часами Windows". Я могу подтвердить это впечатление от Chameleon Clock: после того, как я установил эту программу в рамках обычного тестирования программ из каталога SoftList, я уже не мог терпеть вид нормальных часов Windows — это при том, что я всегда был равнодушен ко всяким украшательствам типа обоев для рабочего стола или скинов для WinAmp! Пришлось приобрести регистрацию Chameleon Clock — тем более, что для российских пользователей она стоит всего 100 рублей.



- Начало - - Назад -